Ilhas Marshall

Majuro

A meio caminho entre o Havai e a Austrália, a República das Ilhas Marshall (1986) é um dos 4 únicos países atol do mundo e uma das mais jovens nações. Apesar de recente, enquanto nação independente, a história das Marshall não se faz de praias de areias douradas e águas cristalinas, como seria de esperar num conjunto de 29 atóis e 5 ilhas no meio do Oceano Pacífico

A vida das Marshall faz-se sobretudo da relação com os Estados Unidos da América, com a qual o país da Micronésia tem um Acordo de Livre Associação. Com 180 km2 (ao longo de uma extensão marítima de dois milhões de km2), este conjunto de ilhas que não vai acima do mar mais de 7 m, foi invadida pelos americanos durante a Segunda Guerra Mundial, tendo sido palco de inúmeros testes nucleares, com danos inestimáveis para a sua geologia, ambiente e população, que ronda os 56 mil habitantes. Os locais de maior importância nas Marshall são precisamente os relacionados com os testes a mísseis, que continuam a ser efetuados por parte dos EUA. Um desses locais, o Atol Bikini, é mesmo considerado Património da UNESCO. O atol foi palco de 67 explosões nucleares entre 1946 e 1958, nomeadamente a da primeira etapa bomba H. Associados aos testes nucleares, estão alguns locais de relevo: a Lagoa Bikini, uma enorme cratera no mar, um autêntico cemitério de navios, a Cratera Bravo (no Atol Bikini), o local do teste Ivy Mike, no Atol Enewetak que teve que ser evacuado, está a Cratera Lacrosse e o Runit Dome. Os três atóis mais associados aos testes com misseis são Bikini, Enewetak e ainda Kwajalein, atol que continua alugado pelos Estados Unidos e de onde advém grande parte das receitas do país. Os três localizam-se na secção ocidental das Marshall, denominada de Ralik, por do sol. A secção oriental é chamada de Ratak, nascer do sol. Majuro, que se estende ao longo das ilhas Delap, Uliga e Djarrit, é a capital do país, onde estão os edifícios governamentais, o porto, o aeroporto internacional, os poucos vestígios arqueológicos existentes e cerca de dois terços da população das Ilhas Marshall. Com uma agricultura de subsistência e tendo a maior parte dos produtos importados dos Estados Unidos, o país emprega a maior parte dos habitantes nos serviços administrativos, nas pescas, no turismo e na preparação dos testes de mísseis.

Estendidos ao longo de milhares de quilómetros, as Ilhas Marshall podiam ser conhecidas pelo turismo ou pela biodiversidade marítima. A História não ditou tal destino a um conjunto de atóis que representa exatamente o oposto dos cenários idílicos do Pacífico. A areia está lá, a água de um azul profundo também, mas toda a beleza natural vê-se obrigada a coexistir com a força da energia nuclear.

Ilhas Marshall
  • Ilhas Marshall (MHL)
  • Capital: Majuro
  • Região: Oceania (Micronesia)
  • Fuso Horário: +12:00
  • Denominação: Marshallese
  • Area: 181 km2
  • População: 54 880
  • Lingua: English, Marshallese
  • Moeda: United States dollar
  • Internet: .mh
  • Telefone: +692