Chile

Santiago

As características invulgares do seu território, nomeadamente, a sua forma comprida e estreita, faz com que o Chile apresente realidades geográficas e climáticas muito diversas. Estende-se pelo extremo oeste da América do Sul, com mais de 6.000 km de litoral ao longo do oceano Pacífico. É um país com um desenvolvimento notável no contexto latino-americano, rico não só em paisagens, mas também nos vestígios históricos e culturais.

A sua capital, Santiago, está localizada num vale cercado pelos Andes e pelas montanhas da Cordilheira da Costa do Pacífico Sul. É a norte que se encontram a maioria dos tesouros arqueológicos, guardados em povoados que mantêm costumes ancestrais, tais como Arica, Iquique, Humberstone e Santa Laura. Estas duas últimas  cidades preservam um passado de extração de minérios, sendo por isso consideradas Património da Unesco. Apesar da existência de outros locais de interesse a Norte do país, destaque para o deserto de Atacama. É a zona mais árida do país, apresentando, contudo, alguns oásis. Nesta região existem desenhos e figuras pintadas nas formações rochosas, sendo o chamado ‘Gigante de Atacama’, a maior representação humana do mundo. Mais a centro, localiza-se a região denominada de Altiplano, onde se localiza a cidades Santiago, a capital do país. Museus, palácios, miradouros, praias e estâncias de esqui, podem ser encontrados nesta cidade, que tem na Praça das Armas, na Catedral de São Domingo, no Palácio de La Moneda, no Parque O’Higgins as principais atrações. Outro atrativo da cidade é ‘La Chascona’, uma das casas do poeta Pablo Neruda, localizada no mais boémio dos bairros da capital, o Bellavista. Conhecida como ‘Cidade-jardim’, Viña del Mar é mais um local de interesse turístico do Chile, com os seus monumentos e animadas praias. Próximo, encontra-se  Valparaíso, que conta com o principal porto do país. As casas coloridas, de estilo colonial, dão a esta cidade um toque pitoresco. ‘La Sebastiana’ é mais uma das casas de Pablo Neruda. A mais conhecida situa-se em Isla Negra. O centro histórico de Valparaíso, com várias igrejas e vestígios  de uma cidade industrial, é Património da Unesco. O mesmo acontece com uma região próxima, a aldeia mineira de Sewell, com casas de madeira coloridas e marcas das minas de extração de minérios. A sul, com características geográficas diferentes, chegamos à região dos Lagos. Puerto Montt é a capital desta província, conhecida pela pela existência de alguns vulcões, nomeadamente o de Osorno. Também no Sul, encontra-se a fascinante Patagónia que compreende Valdívia, a região por excelência dos lagos, o lago Llanquilue, o arquipélago Chiloé, local classificado pela Unesco, as igrejas de Chiloé, um conjunto vasto de edifícios religiosos, muitos construídos em madeira, entre os séculos XVIII e XIX, Puerto Montt, o sítio arqueológico de Monte Verde, bem como as Ilhas a Sul das regiões da Ainsén e Magallanes. Ainda no extremo sul do Continente encontramos Punta Arenas. Este porto chileno, serve como base dos cruzeiros e passeios para a cidade argentina de Ushuaia e para a longínqua Antártica. A partir do aeroporto de Punta Arenas existem também ligações aéreas sazonais com o campo base, Union Glaciar, no interior do Continente Antártico, através da empresa ALE (antarctic logistics & expeditions). Nesta zona do Chile destaque, ainda, para as Torres del Paine, integradas num dos mais famosos parques do país. Lagos, rios, cascatas e glaciares compõem esta paisagem.

Além do território continental, onde abundam parques e reservas naturais, existe o Chile no Oceano. O arquipélago de Juan Fernández tem um ecossistema peculiar e um pico de 1500 metros de altitude. A maior ilha do arquipélago tem o nome de Robinson Crusoe, com uma população de apenas 600 habitantes. Sem qualquer habitante temos a ilha Sala y Gomés, uma ilha vulcânica na região de Valparaíso. Destaque, ainda, para as Ilhas Desventuradas, duas ilhas e algumas ilhotas, também desabitadas. Falar em ilhas pertencentes ao Chile é pensar, imediatamente, na Ilha da Páscoa, também conhecida pelo ‘umbigo do mundo’. Perdida no Pacífico e envolta em lendas, esta ilha é cenário das figuras em pedra mais misteriosas do planeta, as Moai, esculturas com mais de 20 metros de altura, feitas a partir de material vulcânico. De costas voltadas para o oceano, as mais de oitocentas estátuas, eleitas como uma das finalistas das 7 maravilhas do mundo moderno, continuam a fascinar e a ser um enigma para todos, em especial, para os investigadores, pois ainda ninguém conseguiu decifrá-las. Além das estátuas, na ilha destaca-se a vila cerimonial de Orongo, na cratera do vulcão, onde se encontram casas dos antepassados responsáveis pelas Moai. Património da Unesco, o Parque Nacional Rapa Nui, inclui toda a ilha e é um verdadeiro museu ao ar livre, fazendo deste lugar mágico um dos maiores tesouros do Chile e da humanidade.

Se no Norte predomina a aridez do deserto de Atacama, o centro é caraterizado por um clima mais temperado e por uma geografia menos acidentada - o Altiplano. É precisamente aqui, no ‘coração’ do Chile que se concentra cerca de 70% da população chilena. A Sul domina o clima alpino, sendo as paisagens um verdadeiro labirinto de lagos, vulcões e neve. ‘Uma loucura de geografia’, como escreveu Pablo Neruda sobre o seu país.

Chile
  • Chile (CHL)
  • Capital: Santiago
  • Região: Americas (South America)
  • Fuso Horário: -06:00, -04:00
  • Denominação: Chilean
  • Area: 756 102 km2
  • Fronteira com:
    ARG, BOL, PER
  • População: 18 191 900
  • Lingua: Spanish
  • Moeda: Chilean peso
  • Internet: .cl
  • Telefone: +56